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El día que conocí a Mc Francia

Fue hace unos años. Iba de regreso a mi casa tras  haber comprado comida para el almuerzo. Subía por la Av. 200 Millas justo en el cruce con  la Av. Central. Un auto que venía descendiendo se detiene y un hombre gordito y bonachón me pregunta cómo llegar al colegio Juan Velasco. Sabiendo que parte de la calle que lo llevaba directamente estaba en construcción no supe cómo indicarle otro camino. Le dije que continúe bajando toda la Av. 200 Millas y que seguramente virando a la derecha habría una entrada y que el colegio estaría cerca. “Pero por qué no vamos por acá mejor”, dijo una señorita que estaba sentada en el asiento de copiloto, mientras señalaba con el dedo otra calle, aunque angosta. “Sí, por ahí también, mejor que ir hasta abajo”, respondí. Y se fueron sonriendo, despidiéndose con la mano y agradeciendo.

Tuvieron que pasar unos segundos después de esa despedida para atinar a recordar que durante la semana se estuvo anunciando la presentación de Mc Francia, artista urbano. Personaje que tenía las mismas características, estilo y performance. “Mierda- pensé-. He conocido a Mc Francia y lo mandé al desvío”. Sonreí de mi estupidez y continué mi camino. Me resultó inevitable guardar honda impresión de él. Con calle, amable, fresco y alegre, con manejo de sus movimientos y gestos.

Pasaron los meses, años, sin volver a prestarle atención. Un día, quizás no hace mucho, vi que luego de una intervención médica a la pierna, por efecto de la diabetes, Mc Francia se desvanecía y que su rostro y su cuerpo evidenciaban lo grave de su situación.  Pasó poco tiempo también y falleció. Dejándonos recuerdos y sensaciones.

Por mi parte, reconozco sus esfuerzos como artista y ciudadano por difundir la historia de su (nuestro) distrito, Villa El Salvador. Recuerdo con agrado su participación en la producción de la miniserie que sobre nuestra ciudad se hiciera.

¡Hasta siempre, Mc Francia! ¡Que tu villa salvaje, como la llamabas, te reconozca!

 

 

“EL RAP PARA MÍ ESTÁ LIGADO A MI PAPEL COMO ESTUDIANTE”- Entrevista con Arif Pérez

Conozco a Arif de hace un tiempo, y las formas de su arte que hacen referencia inmediata a los primeros sonidos del rap cogieron mi interés desde el comienzo así como su apertura de oido. Nació entonces la idea de hacerle una entrevista y hablar sobre su historia que, por cierto, merece ser interrogada. Se lo plantié hace poco y – ‘¡Ya! ¡Bacán!’-aceptó. Acto seguido, coordinamos y decidimos que nuestro encuentro sería días después en un lugar común para ambos: la Facultad.
Lo que presentamos aquí es el resumen de la nutrida entrevista en la que este MC y estudiante de Psicología siempre risueño que versa y declama sus oraciones de manera natural compartió sus reflexiones sobre el Rap como concepto y construcción, las formas culturales que lo rodean, la sociedad y una serie de tópicos relacionados.

Arif, ¿Qué es el Rap?
Es, como muchos, un género musical. Ahora, lo particular del rap, al menos dentro de mi apreciación, es que el Rap tiene distintas caras y puede mostrar distintas facetas relacionadas con el sentido de la letra. Para mí el Rap es un 80% letra y 20% fondo musical. Pero ¿por qué? Porque el rap es tan flexible y tiene tantas utilidades que para mí no se puede restringir a un rap romántico, un rap progresivo, un rap revolucionario,… Para mí no pasa por ser unilateral o unidimensional hablando de un solo tema; para mí cada rapero tiene la capacidad de hablar de distintos tópicos y distintos temas; pero el cómo escriben y rapean su letra es la diferencia, lo que marca el estilo. Muchas personas pueden ignorar muchas cosas y a través de sus letras poder manifestarlo, otros pretenden saberlo todo y obviamente se equivocan. Para mí el Rap es un instrumento musical muy poderoso que puede servir para educar, para confundir, para regar un montón de males, así también para beneficios y consecuencias positivas.

¿Qué piensas de cómo una cultura ‘gangsta’ se ha apoderado o ha monopolizado el discurso del Rap o del hip-hop sobretodo en muchos barrios newyorkinos?
2Pac tiene la palabra ‘thug’ que en ingles significa ‘delincuente’, ‘criminal’; pero como todo, el significado evoluciona. Y lo que 2Pac hizo fue decir que un Thug no es un criminal. Un thug es un pata de un barrio que día a dia lucha por sobrevivir. Entonces tú vez el contraste con el significado que puedes tener en un diccionario que está generalizado, a un significado que él le provee, un sentido especial que él le da. Entonces un thug puede ser un revolucionario, un hombre que lucha. Por otro lado, con la palabra gangster yo sí tengo problemas porque ¿ganster cómo? ¿Realmente son gangsters? ¿Realmente trafican drogas? ¿Prostituyen flacas? ¿Son italianos? Son negros de barrio que habrán visto películas de mafiosos. Mi pregunta es ¿por qué son gangsters? Lo que yo veo es que estos patas son gangster porque viven la vida en el barrio o algo así; y lo que te das cuenta es que el significado de gangster ya no es el de un mafioso italiano ni de una persona que delinque, sino es un pata que vive en el barrio y que hace lo que sea para conseguir dinero. Desde esa visión yo creo que monopolizar todo el rap a través de ello, de ser ganster, de esa máscara o realidad, no sabría decirte, no me parece bien. Porque el rap no surge de esa forma. El rap surge para hablar de los problemas del barrio o para divertirse con la gente de tu barrio. Hay que rescatar eso y es algo que mucha gente se ha olvidado: que el rap surge como una necesidad de la gente para la gente. Creo que eso, con la comercialización, con la maquinaria musical se va perdiendo,… en la música en general.

Estariamos hablando de un rap de los suburbios, pero ese es un rap. ¿Cuál es el camino o qué le espera al rap cuando éste se empieza a volver un rap de salón o con raperos que estudian música y las grandes productoras…?
Ahora existe, y es algo que odio, es una posición underground en oposición al comercial, al romántico comercial. Ahora ser underground es una moda, es algo que no tolero o me trato de explicar. Para darte una respuesta o para ensayar una te diré: para mí el underground no es una moda, el underground para mí es una especie enfoque que tú tienes con la música rap. Se asocia que lo comercial es dinero y que lo underground es por ‘amor al arte’; pero eso es una equivocación. El underground no es solo por ‘amor al arte’, en el underground se le da importancia a la música por sus funciones, por lo que quiere cumplir; pero también uno obtiene beneficios. ¿A quién no le gusta ser pagado por su trabajo? A todos, a todas, al profesor que educa le gusta ser pagado…

Es un derecho: todo trabajo debe ser remunerado…
Eso es lo que exijo. Y tú lo has dicho, la palabra es trabajo. Y eso es lo que yo le pediría a cualquier Mc que hace rap: que se tome el tiempo para hacer un buen trabajo para poder exigir las monedas que se correlacionen con ese trabajo. Ahora, ese trabajo como dices tú, puede elevar al rap a distintos niveles. Puede ser un rap que te hable del barrio, un rap que te hable de distintas cuestiones políticas, un rap que te hable de problemas sentimentales, un rap que puede ser totalmente egocéntrico ‘Yo soy esto, yo soy lo otro’. El rap puede asumir distintos niveles de análisis, eso es para mí lo rescatable y lo característico del rap.

Yo sé que tú produces, sé que vas a lanzar tu producción dentro de pronto… Ahora con esto del internet y la globalización, ¿cómo piensas trabajar esto de las descargas?
Si no fuera por la internet realmente uno no sería conocido en parte; pero la internet por sí sola no hace magia. Es decir, que yo suba mi música a internet y espere que la magia aparezca, que me empiecen a buscar, me empiecen a llamar. No es así, no creo que sea así. Eso es “parte de”. Subir la música al Internet puede ayudar a difundirte pero básicamente es el contacto que tiene el Mc con la gente, el poder ir a la gente, el poder cantar delante de la gente, para mí eso es lo más importante, y es la forma principal de poder hacerte un nombre en lo que es el rap en geneal y obviamente el peruano. Para mí son dos cosas: ‘ir directamente con la gente’ y que ‘tú puedas difundir tu música a través internet’. No lo veo mal, porque una cosa es tener un disco y poder disfrutar del disco, tenerlo en tus manos y otra cosa es descargarlo. Por ese lado yo quizás diría que no me preocupa, yo podría subir mi propia múscica para que la gente descargue. No le veo lo malo, todo lo contrario, es una forma de difundirse.

Ahora, háblame un poco de tu historia.
Mi historia con el rap es un poco contradictoria porque yo recuerdo cuando tenía 10 años, en el 2000, estaban de moda los discos de Playero, una combinación, un reggaetón que recién se estaba formando: el dancehall. Recuerdo que estaban Vico C y Big Boy. Entonces mi tio adquiere un casete y lo empiezo a escuchar. Y por lo mismo de mi edad no me permito discernir qué era dancehall, qué era reggae, qué era reggaetón, qué era hip-hop. La solución muy simple para mí, como todo niño, es tomarlo todo por igual: para mí era música. Con forme pasaba el tiempo y cuando el boom del reggaetón hizo que suene en todos lados, yo pude discrepar lo que era hip-hop y lo que era reggaeton. Vi que el reggaetón tomaba elementos, sino es que una copia directa, de todo lo que era hip-hop en términos de ropa, en términos de dialecto. Veia que era un traspaso de cultura a cultura, y lo que podría resaltar de esto es que el hip-hop no es tanto esa imagen asociada de ropa ay forma de hablar. Es eso lo que empecé a discernir conforme el tiempo. Luego, en el 2006, me meto de lleno en el hip-hop, empecé a descargar todo tipo de música, por eso no discrepo de subir tu música al internet porque prácticamente es lo que la mayoría hace, pero sin, obviamente beneficiarte de ello. Empiezo a escuchar este tipo de música y me atrae porque empiezo a tomar contacto con un tipo de música que trataba de cuestiones un tanto más filosóficas, partían de investigaciones y que era un hip-hop que colindaba con lo espiritual. Empecé a ver que el hip-hop underground había llegado hasta esos niveles, entonces me dije ¡qué fascinante es esto! ¡Este rapero está hablando de tópicos que nunca he escuchado! Eso era lo magnífico en ese momento, tenía 16 años, me impacto. Entonces el rap no es darle lo que le gusta a la gente y empecé a centrarme más por el lado de la letra, el mensaje que podía dar, que podía crear; es entonces que me decido a escribir mis primeras letras en el 2007. Las odíe, las leía una y otra vez y no me gustaba; recuerdo que juntaba los papeles y los tiraba por ahí. Terminé por dejar de escribir diciendo que ‘no sirvo para el rap, no sirvo para hacer rap, sirvo para escuchar rap.’ Y quería que esa sea mi posición, hasta que no pude más y en el 2010 me dije que si sinceramente no lo hago nunca voy a saber, va a ser un fracaso sin si quiera haberse intentado. Me decidí a hacerlo. Un amigo me dijo que tenía un pata que grababa en determinado estudio y que me podía dar la dirección. Estamos hablando de mediados del 2010. Entonces, por ahí yo tenía una letra y me decidí. Busqué una pista en internet, que es lo bueno del rap: las pistas se difunden, las pistas no tienen una propiedad así como tal, sino que un productor las hace y las difunde y cualquier puede hacer uso de ello. El rap es de libre distribución.
Fui a grabar y mi pata el Dj Yaku, buena gente, chévere, me dijo ‘Habla, ¿cómo va a ser?’ Me dió el tiempo en su estudio y salió un tema, lo escuché y me dije ‘¡Vaya no es tan atroz, no es tan desastroso! De aquí puede salir algo.’

He tenido cierta resistencia, un descuido mío de no tener mucho el contacto con la gente, de no salir mucho, por cuestiones personales, por cuestiones de tiempo. Porque, como habiamos quedado, esto es un trabajo, ese trabajo implica tener que ir, buscar los lugares donde presentarse y hacerlo. Aquí no tienes un representante, nadie es una estrella, uno va a la movida, a los eventos o buscas en Internet un flyer y vas. Tú buscas el contacto, cosa que es de lo que carezco por el momento, por cuestiones de tiempo y discrepancias con mi forma de percibir el rap peruano. Pero sin embargo Lo he hecho, he rapeado delante de la gente y es una experiencia grata; pero creo que antes de tener el contacto con la gente tienes que pensar qué cosa vas a difundir. Y reflexioné: ‘Ok, si tú quieres ir con la gente, al menos dales algo que pueda ser valorado, no simplemente lo que te piden’. Ese fue mi criterio y así es como he estado moviéndome desde que empecé en el 2010.

¿Qué tan difícil es grabar una canción?
El proceso de escritura es lo más difícil, porque el rap es tan diverso que puedes hablar prácticamente de lo que sea y en un mismo tema puedes moverte de un momento a otro, de una situación a otra. Entonces a veces creo que es lo que mas le puede costar a una persona: cómo chapar una idea y hacer un tema. Lo más difícil entonces es ‘qué escribir’. Hay situaciones en que te sale lo que sea, escribes lo que sea y lo puedes ir a grabar. Pero a criterio personal eso no es lo que creo adecuado, no es simplemente decir las cosas por decir. Este, llamémosle, ‘aspecto literario del rap’ es lo más difícil.

Luego, cuando vas a grabar… Está bien, la letra está ahí. Y ahora ¿cómo encajas esa letra con el tempo del beat? Aquí se produce la forma particular de recitar: el rap es una recitación. Yo no canto, para mí el rap es recitación. Declamar. El asunto es cómo llevas la velocidad con la que declamas a un beat, que posee un tempo determinado: esa forma de declamar, de rapear se llama flow, la cadencia, la entonación, cómo dices tu mensaje, de forma tal que crea como una suerte de copulación entre el sonido de tu voz y el sonido del beat, y, eso sí, debe que ser armonioso.
Resumiendo entonces, para grabar un tema se escribe la letra y luego se declamar, se recitar, se rapea.

¿Son lo mismo rap y hip-hop?
Esa distinción se hace porque el hip-hop es una cultura que tiene distintas manifestaciones. Dentro de esas manifestaciones está la manifestación musical que es el rap. Dentro del hip-hop también está lo que es el breakdance, el graffiti, el DJ. Entonces, el hip-hop es un sistema que agrupa distintos elementos que hacen una cultura, y el rap es su parte musical, su parte hablada.

Con el rap puedes tocar muchos temas, pero tú personalmente ¿cuáles son por los que te inclinas?

Yo relaciono la temática de mi música rap con las cosas que voy aprendiendo, para mí es un proceso educativo. No puedo desligar mi labor como estudiante de mi música. Quisiera que estos aspectos se unan. Por el momento no considero que tenga los conocimientos necesarios como para poder decirle a la gente que ‘esto ocurre, esto sucede, esto se hace, esto no se hace…’. No estoy en esa posición, tampoco quisiera estar en dicha posición, un dictador.

El rap para mí está ligado a mi papel como estudiante, y si hoy día escucho tal cosa, trato de investigar ello y de ahondar un poco más y, por qué no, dárselo a la gente. Decirles modos en que funciona la realidad, cosas que suceden y muchas veces las ignoramos, por tiempo, quizás por trabajo, quizás porque no nos interesa.

Siendo la educación es pobre me digo a mi mismo: por qué no aportar algo; si me estoy educando, si quiero educarme, por qué no ligar esto a la música, por qué no darle a la gente algo de lo que estoy haciendo. La temática mía va por ese lado, por el conocimiento que tenga, no puedo hablar de lo que no conozco. En uno de mis temas, por ejemplo, digo: Escribo de este mundo con temor a equivocarme. Y eso es básicamente lo que digo: escribo de la realidad con el temor a equivocarme, con saber que puedo equivocarme y solo el conocimiento adquirido puede darme mayor seguridad en mis palabras.

Hablas mucho de tu educación, de tu posición como estudiante… Pregunto, ¿por qué Psicología?
Como todo estudiante, estaba como en el limbo sobre qué profesión elegir. Había salido del colegio y no había decidido nada. Es en mi preparación en la que yo empiezo a tomar contacto con psicología. Ahora, con Psicología hay distintas cuestiones, distintos enfoques que a uno lo pueden confundir y a veces elegir un ‘rumbo’ es una cuestión de preferencia o de cómo quieras entender la realidad, de los criterios que manejes para entender el comportamiento humano. Esta necesidad de entender lo humano me fascina y a la vez me complica.

Ahora si mi música esta ligada a mi carrera, ¿porque no hablar de psicología en un tema?, pero no como lo encontrarías en un libro, sino hablar de psicología a través de la música. Y porque psicología y porque rap?, porque como dije me fascina y me atormenta lo que la gente hace y el rap siempre ha estado hablando, como toda música, de lo que la gente hace. Así se unen estas dos realidades

Volviendo un poco al tema de la producción, dinos qué es ‘Concreción’.
(Inmediato a la pregunta, Arif sonrie levemente y responde)
Concreción surge de una necesidad, una necesidad de poder sacar temas, porque para poder tener el contacto con la gente necesitas ciertos temas, un repertorio con el cual poder moverte. En el 2010, después de haber grabado mi primer tema mi pata DJ Yaku me dice: ‘Ya. Vas a sacar este tema en una movida, en un evento de hip-hop”. Fue así que llegué a un evento en el Rímac y conocí a un pata, mi pata Jotape. Me gustó su temática, me gustó su flow, su cadencia, y concretamos e hicimos un tema juntos. Vimos que salió bien, que hubo una buena química y nos dijimos ‘¿Por qué no grabar más?’. Aunque parezca burdo y nada poético, Concreción surge por la necesidad de poder pagar los temas, de pagar la grabación, y si se deseaba un sonido propio, pagar la creación del instrumental. Y así pensamos que sería bueno solventar un demo 50/50.

Conforme iba evolucionando el asunto, veíamos que iba tomando cuerpo y que podía resultar en la creación de un grupo, un grupo conciso… Por el momento Concreción va a seguir siendo un proyecto porque aún no hay nada concreto. Está ahí esperando que los caminos se puedan abrir y hacerlo de manera más conciente. Concreción es un proyecto que, al menos yo, espero poder llevarlo a cabo.

En tu canal de youtube hay algunas canciones de Concreción que has colgado y podemos esuchar libremente… Pero hay algo que me llamó la atención y fue la carátula… Explícamela un poco…
No sé si me vaya a caer el copyright, pero… en la necesidad de poder crearle un logo al grupo, cogí la idea de la película ‘Héroes’ de Jet-Li, donde él tenía una especie de bincha en la que había una placa con un símbolo. Este símbolo me intrigó porque parecía tener el Ψ de psicología incrustado pero era un símbolo chino y mi mente empezó a imaginar y surgió la idea de usar ese símbolo. Fue así que lo tomé y le di una significación propia. Ya no era chino, yo había destruido su significado, ya no era una grafía china. La hice para mí, por así decirlo. Entonces,… ese símbolo estaba formado por dos letras Ψ, dos personas, una especie de dos coronas: una que apunta hacia abajo y otra hacia arriba, que para mí símboliza como el poder te puede elevar pero también te puede destruir; el poder te puede hacer odiado y por tanto, destruido. Luego tenemos un cuadrado, que para mi representa la sociedad que es normatividad. Por eso un cuadrado, porque la sociedad se rige por normas y te encuadra. Finalmente, un círculo, que es el mundo. La sociedad está en el mundo. Múltiples y distintas sociedades, muchas cosas pueden ocurrir.

Eso es básicamente toda la simbología que hay dentro de ese logo. Debo reconocer que fue una cuestión de tiempo quizás y por ello tome cualquier elemento que me sorprendiese. Quizás el símbolo cambie, no lo sé; solo salió eso.

El símbolo, el logo, tiene letras…
Esas letras representan los elementos principales del hip-hop: la R de Rap, la B de Beatmaking y de Breakdance, la D de DJing y la G de Graffiti. Son todos lo elementos que se pueden agrupar. Aparte de que el mundo esté representado en el logo del grupo, también está representado el mundo del hip-hop.

Logo de Concreción

Cambiando de tema y para terminar: Sabemos que el rap es poesía, su letra es poesía. ¿Cómo distingues una poesía, cualquier poesía de una poesía de estética rap?

Es que quizás no haya diferencia o quizás si. Realmente no lo se, no puedo decir que soy un poeta o que conozca las reglas que rigen la poesía para poder incluir al rap como una forma poesia. Ahora, el rap tiene versos, tiene rimas, usa figuras literarias, y quizás la única diferencia entre la poesía, esa la del reino de la literatura, y la poesía en el rap es que la poesía en el rap se musicaliza con un beat

Como mencioné, el rap, siendo tan flexible, puede asemejarse a una conversación cotidiana o puede ser poesía pura, abstracta, estar llena de figuras literarias y ser tan densa y darle al oyente la posibilidad de interpretar que es lo que el MC quiere decir. Entonces parece que a veces el rap es poesía porque algunos raperos le dan ese formato, ese formato poético. Y otras veces el rap puede ser una conversación, contar una historia y parecerse a una novela. Entonces el rap parecer ser una manifestación literaria que se musicaliza.

¿Y qué de la métrica en el rap?
En el rap, quizás en algunos puristas, ellos si conozcan y tengan una métrica. Personalmente me han dicho a mí que no respeto los parámetros del beat, la secuencia, dicen que a veces me voy de largo en pro de poder decir lo que quiero cuando rapeo, que no tengo una estructura fija. Quizás eso sea lo fascinante: digo las cosas que tengo que decir, que quisiera decir y si encaja bien y si no encaja, pues no; pero para mí mi mensaje está por encima de muchas cosas. El hecho de que este mensaje mío, con métrica o no, pueda ser criticado señala que ha llegado a buen puerto, que la gente me ha escuchado. Una crítica para mí es genial.

Cositas locas

Siempre quise tener un blog y mantenerlo actualizado, con un mínimo regular de una actualización, post o si quiera un video de Youtube semanal. Veremos si funciona, y si no funciona, acúsame con tu mamá, Quico.

Los temas que tocaré son de lo más variados; van desde cosas geek, pasando por textos que redacto y manualidades e ideas.